2 changements colossaux de Chrome OS à surveiller

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Aujourd’hui, un Chromebook est une multitude de choses différentes.

Parfois, il s’agit d’un simple ordinateur portable centré sur le cloud. D’autres fois, il s’agit d’une machine informatique complexe et performante. D’autres fois encore, il s’agit en fait d’une tablette Android.

Cependant, un Chromebook n’est pas un investissement à long terme.

À son crédit, Google a pris des mesures importantes pour prolonger la durée de vie des appareils Chrome OS ces derniers temps, la fenêtre de support logiciel typique passant d’un maximum unique de six ans et demi à une norme beaucoup plus raisonnable de huit ans, voire plus.

C’est un grand pas, certes, mais le problème est que cela reste dérisoire par rapport à l’assistance logicielle pratiquement illimitée que vous pouvez obtenir avec des systèmes fonctionnant sous certains systèmes d’exploitation plus traditionnels, comme ceux dont le nom rime avec Schmindows.

Eh bien, mon amigo adorateur de Chrome, prépare-toi : Cela pourrait être l’année où tout change.
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À l’heure où nous parlons, Google travaille sur deux ajustements différents, qui semblent subtils, apportés en coulisses au logiciel Chrome OS – des changements dont nous avons déjà parlé en passant, séparément, mais qui, pris ensemble, représentent un tout nouveau niveau de progrès.

Il s’agit de modifications qu’aucune créature normale possédant un Chromebook n’est susceptible de remarquer en ce moment et que la plupart des utilisateurs moyens de Chrome OS ne remarqueront peut-être même jamais.

Mais ce sont des changements que vous seriez bien avisés de surveiller dans les mois à venir, car ils pourraient sérieusement ébranler les fondements mêmes de ce qu’est un Chromebook et la façon dont la viabilité de votre ordinateur portable pourrait évoluer au fil du temps.

Rejoignez-moi pour un petit moment de philosophie à grande échelle, voulez-vous ?

Le coup de poing des Chromebooks

Je ne vous ferai pas attendre : Les deux changements qui tourbillonnent dans notre océan teinté de Google sont la séparation du navigateur Chrome du système d’exploitation Chrome OS et l’intégration de quelque chose appelé CloudReady dans la base de code de Chrome OS.

Cela ressemble à du charabia technique, je sais, mais accrochez-vous – parce que ces deux ensembles apparemment sans rapport de langage de geek pourraient avoir un impact massif sur l’avenir d’un Chromebook près de chez vous. Et cela pourrait se concrétiser bien plus tôt que vous ne le pensez.

La première partie de cette délicieuse recette de ragoût de nerd est quelque chose dont nous avons vu les premiers signes il y a un an ce mois-ci, puis que nous avons vu commencer à prendre forme publiquement pour la première fois en septembre dernier. Pour comprendre son importance et sa place dans ce tableau en deux parties, nous devons faire un bref retour en arrière dans l’histoire de Chrome OS.

À l’heure actuelle, le navigateur Chrome est un élément clé du logiciel de base d’un Chromebook. Cela remonte aux premiers jours de Chrome OS, lorsque le logiciel était destiné à être, littéralement, « le système d’exploitation Google Chrome ».

L’idée de départ de la plateforme était que l’ensemble du système d’exploitation serait essentiellement Chrome – une « extension naturelle » du navigateur, comme le disait Google à l’époque. En fait, le système d’exploitation était essentiellement le navigateur, et pas beaucoup plus.

Il n’y avait pas de bureau, pas de barre des tâches, pas d’applications, et pas de véritable multitâche à proprement parler. Toute l’expérience se résumait à une fenêtre de navigateur Chrome en plein écran et à très peu de choses au-delà.

Depuis lors, Chrome OS s’est développé de manière exponentielle et les Chromebooks que nous connaissons aujourd’hui ressemblent à peine à ces premiers appareils. Ils sont infiniment plus étoffés et plus performants, et le navigateur Chrome n’est finalement qu’un élément d’un environnement de bureau complet, comme c’est le cas sur n’importe quelle autre plateforme de bureau.

Mais – restez avec moi ; je vous jure que nous allons vers quelque chose avec ça ! – la structure et les fondations de ces premiers jours sont restées largement les mêmes. Malgré toute la croissance et le fait que les Chromebooks ont cessé de ressembler au « système d’exploitation Chrome » il y a de nombreuses années, le navigateur Chrome est toujours intégré directement au cœur de l’expérience et des logiciels qui l’entourent.

Cela signifie que le navigateur est mis à jour dans le cadre du système d’exploitation et non comme une entité autonome à application unique. Cela signifie qu’une fois qu’un Chromebook ne recevra plus de mises à jour du système d’exploitation, le navigateur lui-même deviendra très vite dangereusement obsolète et son utilisation sera déconseillée.

En effet, les navigateurs comme Chrome doivent être mis à jour toutes les quelques semaines pour faire face à l’évolution constante des menaces de sécurité sur Internet.

C’est pourquoi la décision de Google de retirer le navigateur Chrome du système d’exploitation Chrome OS est importante. En effet, si Google peut mettre à jour le navigateur des Chromebooks séparément du système d’exploitation, il pourrait continuer à maintenir le navigateur d’un Chromebook à jour indéfiniment, même longtemps après la fin de la période de support primaire de l’appareil.

Cela ne serait pas différent de la façon dont il déploie des mises à jour de routine pour Chrome sur Schmindows ou même YakOS. (Nous sommes toujours en train de faire des rimes, non ?)

Et avec les récents signes indiquant que Google se rapproche de plus en plus de la finalisation d’un système qui ferait passer le navigateur principal de Chrome OS de la version intégrée de Chrome à une nouvelle version autonome spécialisée du navigateur – eh bien, il semble que le changement soit très proche. Presque si proche que l’on peut goûter à ce ragoût plein de saveurs que Google a lentement fait mijoter.

C’est la première partie.

La recette du renouvellement de Chrome OS : Deuxième partie

La deuxième pièce de ce puzzle au parfum de bœuf est toute cette histoire de CloudReady – vous savez, la chose en cours de fusion dans le code de Chrome OS que nous avons mentionnée au début de cette histoire (curieusement sur le thème de la soupe). Google a racheté la société à l’origine de CloudReady en décembre dernier, alors que la plupart d’entre nous étaient déjà déconnectés et/ou en état d’ébriété pour les fêtes. Mais bon sang, c’est quelque chose qui vaut la peine d’être remarqué.

J’ai écrit pour la première fois sur CloudReady à l’époque préhistorique de 2016, lorsque le logiciel faisait partie d’une startup indépendante qui s’efforçait de fournir à nous, simples mortels, un moyen de donner une nouvelle vie aux vieux ordinateurs poussiéreux.

En termes simples, CloudReady est une version de Chrome OS basée uniquement sur le code open-source du système d’exploitation de Google – et donc sans tous les éléments spécifiques à Google (Assistant, support des applications Android, un doppelgänger virtuel microscopique de Sergey Brin, etc.

CloudReady a mis au point un moyen astucieux de prendre ce logiciel et, sans beaucoup d’efforts ou de connaissances techniques, de l’installer sur un vieil ordinateur Schmindows et d’avoir sur cet appareil une expérience propre, simple et perpétuellement à jour, semblable à celle d’un Chromebook. La société à l’origine de ce logiciel fournit régulièrement des mises à jour over-the-air, comme le fait Google, et rend tout aussi simple que possible.

Donc, oui, le rachat de cette société par Google ouvre des possibilités assez intéressantes, c’est le moins que l’on puisse dire.

Lorsque CloudReady sera intégré à Chrome OS proprement dit, il obtiendra vraisemblablement les éléments propriétaires de Google qui lui manquaient jusqu’alors, ce qui signifie qu’un vieil ordinateur converti utilisant le logiciel CloudReady pourrait, en théorie, être presque impossible à distinguer d’un Chromebook acheté en magasin. (Que cette capacité soit fournie gratuitement ou non, bien sûr, est une toute autre question).

Mais au-delà de cela, le fait d’avoir la structure CloudReady dans les murs virtuels de Google pourrait permettre une vision encore plus large de ce à quoi pourrait ressembler le support à long terme de Chrome OS. Rappelez-vous : CloudReady a fourni des mises à jour du logiciel système plus ou moins indéfiniment pour les appareils utilisant sa version du système d’exploitation Chrome OS.

Si Google le voulait vraiment, il n’est pas déraisonnable de penser qu’il pourrait utiliser ces mêmes mécanismes pour étendre de manière significative le niveau de support qu’il offre à ses propres Chromebooks officiellement certifiés, n’est-ce pas ?

Cette semaine, comme l’a fait remarquer astucieusement mon camarade et disséqueur de Chrome OS Kevin Tofel, Google fait des heures supplémentaires pour intégrer pleinement CloudReady dans le code de Chrome OS.

Et comme il l’a fait remarquer, cela pourrait créer un coup double très intéressant avec le brouhaha de la séparation des navigateurs auquel nous venons de réfléchir.

Pensez-y : Lorsque votre Chromebook atteint sa date d’expiration, au lieu de devenir une relique figée dans le temps comme c’est le cas actuellement, il pourrait continuer à recevoir ces mises à jour spécifiques au navigateur toutes les quelques semaines indéfiniment de la part de Google – et peut-être, juste peut-être, vous pourriez également avoir une sorte d’option pour le faire passer du canal Chrome OS ordinaire au chemin de support étendu basé sur CloudReady pour une certaine forme de mises à jour continues du système d’exploitation en plus de cela.

Comment cela se présenterait-il exactement du point de vue d’un propriétaire d’ordinateur portable en chair et en os, c’est encore une question de personne. S’agirait-il d’une transition délibérée, à laquelle il faudrait adhérer ? Faudrait-il acheter une sorte de plan d’assistance prolongée pour y parvenir ?

Ou s’agirait-il, à toutes fins utiles, d’une simple extension de l’expérience Chrome OS existante, sans différence notable pour l’utilisateur ?

À ce stade, nous ne pouvons que spéculer. Mais les possibilités qui découlent de cette double expansion sont prometteuses. Et même s’il s’agit finalement d’une offre sur abonnement, peut-être même purement destinée aux entreprises et/ou à l’éducation (comme l’est actuellement le produit payant de CloudReady), elle pourrait être extrêmement importante en termes d’impact.

Entre la scission du navigateur et la combinaison de CloudReady, de délicieux changements sont très certainement à venir dans notre petit univers Chromebook, autrefois si modeste. Les questions qui se posent maintenant sont de savoir quand exactement ils arriveront et comment exactement ils finiront par fonctionner.

Mais d’une manière ou d’une autre, il semble presque certain que notre vision de ce qu’est un Chromebook est sur le point d’être secouée et assaisonnée à nouveau.

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