Les communautés frappées par la sécheresse se rebellent contre les centres de données

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L’utilisation de services à forte intensité de données tels que les outils de vidéoconférence, les sites de streaming vidéo comme Netflix et les jeux a connu un pic, exacerbé par la pandémie et les blocages associés. Ce phénomène, ainsi que le stockage de photos, de documents et d’autres informations dans le nuage, a accru la demande de puissance de calcul offerte par les centres de données à l’échelle mondiale.

En conséquence, un nombre croissant de personnes dans les États américains frappés par la sécheresse, comme l’Arizona, mais aussi à l’échelle nationale, s’inquiètent de la prolifération des centres de données. Le vice-maire de Mesa, en Arizona, a qualifié leur utilisation d' »utilisation irresponsable de notre eau » après que le conseil municipal a approuvé le développement, pour un montant de 800 millions de dollars, d’un énorme centre de données sur un terrain aride situé dans la partie orientale de la ville.

De plus en plus de personnes affirment que les centres de données créent relativement peu d’emplois tout en consommant de grandes quantités d’électricité et d’eau.

Hausse des constructions de centres de données

En raison de la demande de données toujours plus nombreuses, des centres de données sont construits chaque jour par certaines des plus grandes entreprises technologiques américaines, dont Amazon, Microsoft et Google, et sont utilisés par des millions de clients.

Selon le Synergy Research Group, il y avait environ 600 centres de données « hyperscale » – des opérations massives conçues et exploitées par une seule entreprise qui loue ensuite l’accès aux services en nuage – dans le monde, à la fin de 2020. C’est le double du nombre de 2015. Près de 40 % d’entre eux se trouvent aux États-Unis et Amazon, Google et Microsoft représentent plus de la moitié du total.

Les États-Unis comptent également au moins 1 800 centres de données « en colocation », des entrepôts remplis de divers matériels de serveurs de petites entreprises qui partagent le même système de refroidissement, la même électricité et la même sécurité, selon Data Center Map. Ils sont généralement plus petits mais plus gourmands en ressources, car ils gèrent une variété de systèmes informatiques fonctionnant à différents niveaux d’efficacité.

Consommation d’eau et d’électricité

Tous les centres ont besoin d’une certaine forme de technologie de refroidissement, généralement des systèmes de climatisation des salles informatiques (essentiellement de grandes unités qui refroidissent l’air avec de l’eau ou un réfrigérant) ou un refroidissement par évaporation, qui fait s’évaporer de l’eau pour refroidir l’air. Le refroidissement par évaporation utilise beaucoup moins d’électricité, mais plus d’eau. L’eau étant moins chère que l’électricité, les centres de données ont tendance à opter pour l’approche la plus gourmande en eau.

La croissance du secteur ne montre aucun signe de ralentissement. Gartner prévoit que les dépenses consacrées à l’infrastructure mondiale des centres de données atteindront 200 milliards de dollars cette année, soit une augmentation de 6 % par rapport à 2020.

Mais certaines entreprises technologiques affirment qu’elles essaient de s’attaquer à leur consommation d’eau. Sergio Loureiro, vice-président des opérations centrales chez Microsoft, a déclaré que l’entreprise s’était engagée à être « positive en matière d’eau » d’ici à 2030, ce qui signifie qu’elle prévoit de reconstituer plus d’eau qu’elle n’en consomme dans le monde.

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